Frank Anrijs: Verbinden via permacultuur

Even geleden was ik bij Frank Anrijs op bezoek in zijn tuin Yggdrasil. Eigenlijk is het niet helemaal correct dat ik het ‘zijn tuin’ noem, want Yggdrasil is een project dat 19 jaar geleden opgericht werd door Frank’s ouders Piet en Lucrèce toen ze vanuit het Leuvense, landelijker kwamen wonen. Hij was toen 17 jaar oud en heeft de hele evolutie van de tuin meegemaakt. Frank heeft sinds kort het roer van het bedrijf overgenomen.

Yggdrasil is een leuke plek om te zijn. Het is een mature tuin die harmonie ademt. Niet omdat alles er recht of symmetrisch is aangelegd, maar omdat de natuur er in harmonie is. Je voelt dat er een evenwicht is gevonden tussen de mens, de planten, de dieren en de bodem. Yggdrasil heeft vandaag verschillende gedaantes. Het is een permacultuurtuin, waar mensen kunnen komen leren over permacultuur in al zijn gedaantes, een ontmoetingsplek, maar ook in beperkte mate nog een biologisch boerenbedrijf.

Permacultuur is heel breed natuurlijk. Veel mensen denken dat permacultuur een nieuwe manier van biologisch tuinieren is. Als er voeding wordt geteeld op een door permacultuur geïnspireerde wijze, zal dat steeds biologisch zijn, dat klopt. Meer nog dan hoe men op een duurzame en gezonde wijze voeding kan verbouwen, gaat Permacultuur over relaties. Relaties tussen planten onderling en de relatie van de mens tot die planten. Centraal bij Yggdrasil is de relatie met de bodem, waar al 19 jaar lang heel veel expertise is in opgebouwd. De bodem is de basis, zowel de tastbare ondergrond waarop groentjes en fruit worden gekweekt, maar de ook filosofische bodem van waaruit gewerkt wordt. Permacultuur is vooral op zoek gaan naar gunstige relaties die elkaar versterken.

Toen ik met Frank sprak werd me duidelijk dat Frank permacultuur leeft. Hij is heel bedreven in ecologisch tuinieren en kan dat heel gemakkelijk overbrengen aan zijn medemens maar zijn grootste gave -althans voor mij- is verbindingen zoeken. Frank onderzoekt en verkent. Het liefste wat hij doet, vertelde hij me, is experimenteren en dan zijn ervaring delen. Dat doet hij via zijn blog, de natuurlijke moestuin. De aandachtige lezer zal er merken dat Frank niet alleen over (beginnen met) tuinieren schrijft, maar zich ook regelmatig kritisch uitlaat over gangbare technieken en ideeën. Zijn meningen vloeien voort uit zijn experimenten in de praktijk. Toen ik bij hem op bezoek was en een aantal vragen stelde over wat ik gelezen had over stikstof fixerende planten (na de kruidenspiraal, waarschijnlijk het meest iconische concept in de recente permacultuur-lectuur), vertelde hij me doodleuk: “ik heb het verschillende jaren getest hier en er is nauwelijks tot geen positief effect te merken. Zorg dat je een goede bodem hebt en alles groeit goed.” Frank is absoluut geen bandrecorder die boeken citeert, maar een ervaren en vooral kritisch persoon die pas spreek als hij zijn hypotheses getest heeft.

Een experiment: stikstoffixerende groebedekkers met interplanten van eetbare gewassen: geen super resultaat

Een experiment: stikstof fixerende groenbedekkers interplanten met eetbare gewassen zoals sla: geen super resultaat

Frank vond dat er niet genoeg goede informatie beschikbaar was over hoe je ‘van niets’ met een op permacultuur gebaseerde moestuin kon beginnen. Alhoewel Yggdrasil een feest voor het oog en prachtige educatieve omgeving is, besefte Frank dat de ligging van de tuin nabij Tienen in Vlaams-Brabant een beperkende factor was voor zijn bereik. 2 jaar geleden begon hij daarom met een een online cursus natuurlijk moestuinieren. Die heeft succes. Over het hele land volgen enthousiastelingen de cursus waarin een jaar lang, van oktober tot oktober de voorbereiding, het zaaien en het oogsten en alles wat daarbij komt kijken stap voor stap wordt uitgelegd en begeleid.

Over het hele land starten mensen met de aanleg van een natuurlijke moestuin onder begeleiding van Frank.

Over de hele lage landen  starten mensen met de aanleg van een natuurlijke moestuin onder begeleiding van Frank.

Frank ziet potentieel voor nieuwe verbindingen en zorgt dan dat die er komen. Hij is een man van de actie, voor hem gaat het vaker te traag dan te snel. Hij is mede-initiatiefnemer van permacultuur.be waar we eerder op deze site al een artikel over schreven. Op die manier draagt hij bij aan de verspreiding en versterking van permacultuur in België en Nederland.

Frank vertelde me dat hij zelf een interne graadmeter heeft in hoe hij zijn tijd besteedt. 80% van wat hij doet, geeft hij gratis weg, met de overige 20% voorziet hij in zijn levensonderhoud. Dit vind ik persoonlijk heel erg sterk en integer omdat het zulke een mooi voorbeeld is van hoe je met je werk en je passie om kan gaan. Jezelf onderhouden is essentieel om te kunnen geven en door dat goed te balanceren, kan je heel veel mooie dingen realiseren.

Je kan Frank soms ontmoeten op Yggdrasil tijdens de openingsuren van de hoevewinkel of op periodieke open-tuin dagen en andere activiteiten. Je bent ook welkom in de zelfpluktuin of je kan online zaden bestellen. Binnenkort gaan er enkele lezingen door bij Yggdrasil, hou zeker de site in de gaten. Dit is waar Frank momenteel mee bezig is. Ik ben ervan overtuigd dat hij zijn leven lang nieuwe insteken zal vinden om te experimenteren en te delen. Je hebt me geïnspireerd Frank, bedankt.